Washington DC-Vacaciones educativas.

En una reciente reunión, algunas amistades me pidieron que comentara sobre donde podían pasar unas vacaciones en  los Estados Unidos con sus hijos "Pre-teens" que no fuesen las ciudades de Orlando, Miami o Nueva York, si bien es cierto que hay muchas opciones mi respuesta inmediata fue Washington DC y aprovechando también solicitudes de algunos lectores que encontraron útil la nota que publiqué sobre mi visita a Bogotá, Colombia (Para ver el articulo sobre la visita a Bogotá haga clic aquí) en donde sugirieron que escribiera sobre otro destino: así que me decidí a redactar esta nota, la cual titulé Vacaciones Educativas en Washingon DC.

 

En esta nota compartiré algunos detalles de mis experiencias pasadas visitando esta emblemática ciudad, la cual es la capital de los Estados Unidos de América.  Gracias a su  enorme oferta gratuita de museos, monumentos, sus diversos restaurantes, sus espacios públicos y su ordenado sistema de transporte público esta ciudad es un excelente destino para pasar unas vacaciones de ciudad llenas de experiencias de aprendizaje divertidas y sumamente gratificantes.

¿Cómo llegar?, ¿Dónde hospedarse? y ¿Cómo  moverse en la ciudad?

Estas son preguntas que todo viajero se hace al momento de pensar en un destino, así que empezaré respondiendo: Washington DC cuenta con dos aeropuertos: el  Aeropuerto Ronald Reagan y el Aeropuerto Internacional Dulles.  Ambos reciben vuelos diarios desde Panamá, pero COPA solo vuela al Aeropuerto International Dulles. Para mas información sobre  los vuelos visita www.copair.com.

 

Para salir del aeropuerto hay varias opciones, se puede tomar un taxi, reservar un servicio de transporte privado tipo BlackCar, pedir un uber o un uberpool ( este es un servicio de uber en donde puedes compartir el viaje con otra persona) o  usar un servicio compartido. En mi caso he usado el servicio compartido de supershutte (https://www.supershuttle.com) , principalmente porque como dejan a varias personas se puede conocer un poco mas de la ciudad e incluso interacturar con otros pasajeros.

DC cuenta con un excelente sistema de transporte públicos así que es de rigor comprar la tarjeta para utilizar el Metro "Metrocard" , esta se pueden conseguir en la estaciones del metro o en puntos de venta, yo las he comprado en la  farmacia CVS. Para mas información pueden visitar  https://washington.org/navigating-dc-metro

 

Para mi rentar una casa o un apartamento en un barrio y experimentar un poco como viven el local es interesante y la vez sumamente educativo.  Algunos barrios que puedes considerar son  Dupont Circle, Capitol Hill, Adams Morgan,  puedes usar sitio web como Airbnb, Wimdu, HomeAway, WaytoSay  o puedes considerar visitar el sitio http://www.dupontplacedc.com/ en este lugar me quede en una de mis visitas a la ciudad y la experiencia fue maravillosa. 

Que Hacer, Donde Comer y Donde Comprar

Museos

Los museos SMITHSONIANOS son gratis, esto debido a que científico inglés James Smithson  en el momento de su muerte, entregó toda su fortuna para fundar el Instituto Smithsoniano.  Muchos de los museos están situados en el National Mall y es fácil llegar hasta ellos en Metro. De hecho, el Smithsoniano tiene su propia parada de Metro en las líneas Naranja y Azul. Hay otros museos repartidos por Washington, DC (el Zoológico Nacional de Woodley Park y el Museo de Correo Postal cerca de la Union Station), e incluso hay uno en Virginia (en el Centro Udvar-Hazy). Tambien existe una gran cantidad de museo que requieren un pago, entre los cuales puedo mencionar el Museo del Newseum y el museo del holocausto, ambos están anotados para mi próxima visita.

 

Lastimosamente en un visita corta no se puede ver todos los museos, así que toca priorizar. En mi caso he visitado los siguientes:

 

​​Smithsonian Institution Building (The Castle)

 

En el centro de los museos de Washington, DC se encuentra el Edificio del Instituto Smithsoniano, conocido comúnmente como “El Castillo”. aquí se encuentra el centro de información y la cripta del señor James Smithson.

 

National Museum of Natural History

 

Las muestras más importantes de la planta baja son la sala de mamíferos Kenneth E. Behring, que muestra mamíferos disecados de todo el mundo, algunos de los cuales fueron coleccionados por el presidente Theodore Roosevelt. También en la primera planta está la sala de dinosaurios. Al lado de esta sala se  ubica la exposición sobre la evolución de la Tierra, que nos lleva hasta el Precámbrico. También podemos ver objetos de culturas orientales.

 

National Air and Space Museum

Es un centro de investigación sobre la historia, ciencia y tecnología de la aviación y el vuelo espacial, así como de las ciencias planetarias, la geología terrestre y la geofísica. Casi todos los objetos exhibidos son originales o copias de reserva de los originales.

 

National Gallery of Art 

 

Esta galería de arte cuenta con una enorme colección de  pinturas, dibujos, grabados, escultura, en fin un gran cantidad de piezas de arte de diversas épocas y de un gran cantidad de artísticas, entre los cuales están: Leonardo Da Vinci, Rafael, Rembrand, Claude Monet, Paul Cezanne, Botichelli y Picazzo.

 

Monumentos.

 

La gran mayoría de los monumentos están concentrados en lo que se llama el "National MALL",  Algunos de los monumentos que puede ver son Franklin Delano Roosevelt Memorial, Korean War Veterans Memorial, Thomas Jefferson Memorial, Vietnam Veterans Memorial, Martin Luther King, Jr. Memorial, World War II Memorial, Washington Monument y Lincoln Memorial 

 

 

Parques

Si buscas Aire fresco, árboles majestuosos, animales  en fin disfrutar de la naturaleza Rock Creek Park es un vista obligada. Para mas información visita https://www.nps.gov/rocr/index.htm

 

Universidades

Washington DC es la sede de algunas de las mejores universidades de Estados Unidos tales como Georgetown, George Washington, American University, Universidad Johns Hopkins , Universidad Howard. Aprovechar las visita para hacer un recorrido por alguna de ellas es una fantástica oportunidad de sembrar en los jovenes el deseo de ser parte de alguno de estos centros educativos. 

 

Foodie

Aun cuando generalmente hacemos compras en un supermercado  ( Safeway y en la farmacia CVS)  y  preparamos de comer en casa, en los viajes  siempre incluyo unas salidas a comer en restaurantes.   Así que con gusto les comparto algunos de los restaurantes que he visitado: Pizzería Paradiso, Cafe Dupont , Harry's Smokehouse Burger & BBQ, Dean & Deluca, Clyde's  y Vapianos.

 

Vapianos fue un recomendación de mi gran amigo Franklin Morales, ya casi un "Washingtonian",  este restaurante es algo distinto a la norma, les cuento:  Al momento de la llegada, eres recibido por un asistente que te proporciona una tarjeta de chip que se utiliza para almacenar información sobre todo lo que pides.  Al momento de pedir te aproximas a un larga barra que se extiende por gran parte  del restaurante, detrás de la barra se encuentran varios cocineros de pie esperando a tomar su pedido. Una vez que les digas lo que quieres, preparan tu comida justo delante de tus ojos.

 

Compras 

Fashion Centre en Pentagon City es una excelente opción, puede tomar el metro y bajarte en la estación Pentagaon City, subes unas escaleras y están dentro del centro comercial. Para mas información visita http://www.simon.com/mall/fashion-centre-at-pentagon-city. Es importante que sepas que todos los centros comerciales de la cadena SIMON ofrecen cupones de descuento para extranjeros, solo debe ir al "Simon Guess Services" o al "Information Center" y presentar tu pasaporte. Ahora si desea visitar un "Outlet Mall" o tiendas de descuento,  a un corta distancia en auto, muy cerca del Maryland National Harbor está Tanger Outlets con varias tiendas de descuento.

Espero que este resumen sirva como insumo para que puedas planificar tu visita a la ciudad de Washington DC y se convierta en un experiencia de aprendizaje maravillosa.  Agradezco mucho la lectura de esta nota y humildemente pido que la compartas entres tu amigos y familiares.

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Eduardo Snape -
Docente,Consultor, Ejecutivo de TI.
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